Rubies and Emeralds: In Search of Names – preliminary thoughts on Northern Ireland and the Troubles in The Red Star

Karneval Rebellion
Originally, I had planned to use this November to finally realise one of those projects which I kept on the backburner for several years – a The Red Star take on Northern Ireland and the Troubles.

The Red Star style distortions and anachronisms, the fantastic elements, the accompanying rules all of that pretty much flowed freely from my pen… …or would have, if I hadn’t been stumped by a late realisation: What is the Ireland equivalent called in the world of The Red Star in the first place?

And what about Northern Ireland? Ulster?

And republicanism, loyalism, unionism? Catholics and Protestants, even?

What in turn the IRA? The UVF, UDF, UDA?

UDR? RUC?

To say nothing of individual counties, cities, streets…

Now, those latter questions can be headed off by answering the first few, but those – about Ireland, Ulster, the ideologies – still need to be answered.

So, Ireland. What do we have to work with to give it the Red Star treatment, that turns the USA into the WTA, the USSR into the URRS, Germany into Volksreich, France into Gallia, the UK into the Isle of Lions, …?

Eire, Erin, Inisfail, Hibernia, Emerald Isle, …

Eire is out for obvious reasons.
Due to the Gaul precedent, lending names from antiquity works quite well for me, so Hibernia is a definite contender.
Emerald Isle fits very well with some of the established Red Star naming conventions but it also feels a bit like not really trying. Perhaps a variation? Something like Verdant Isle? Another synonym for green? Another green mineral (Jade has already been used and does not really fit, anyway)? Isle of … something? Harpers? Hounds (as in Irish Wolfhound)?
Or one of the older or more poetic names like Erin or Inisfail or another form or spelling?

Regarding Ulster there would be other Irish kingdoms or tribes to look to for inspiration. Darni/Darini, Voluntii, Ulaid, Ui Neill, …
Osraige is completely off as far as geography goes but it would allow to exchange all those Us in the loyalist paramilitary groups for Os. Airgialla would be closer and also brings another vowel to the tables but going from U to A is a bigger phonetic change.
Speaking of phonetics, instead of (mis-)appropriating a historic name, aiming for phonetical similarity with an otherwise fictional name might be another option.

As for the ideologies, the easy option of just keeping them as is might actually work out well. After all, there are republics and loyalities also in the strange alternate world of The Red Star. And together with the names of the fantasy equivalents of Ireland and Northern Ireland they will already yield new unique combinations. However, that helps nothing with identifying those equivalents’ names in the first place…

Perhaps there was a reason after all, why I did not finish this project yet…

6 Comments


  1. Ulster würde ich ganz banal als “The Pale” betiteln, Irland als ganzes vielleicht Kelland?

    Gibt es denn in der Welt von Red Star so etwas wie das Christentum? Ich habe nur den ersten deutschen Sammleband gelesen, weiß also nicht wirklich viel über die Welt.

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    1. The Pale gefällt mir sehr gut. Danke! Eventuell noch erweitert zu The Lion’s Pale.

      Pale Volunteers funktioniert auch für mich. Genommen.

      Kelland bin ich mir nicht sicher, nehme ich aber mit zu den anderen Möglichkeiten, um weiter darüber nachzudenken.

      Mit dem Christentum wiederum ist das so eine Sache. Es gibt auf jeden Fall Anlehnungen an die Buchreligionen (“the Law (of the One True God)” als Fantasy-Islam und “the Risen Son” wird zumindest in Fantasy-Italien verehrt), aber gleichzeitig scheint Religion auch regionaler (nationaler?) zu sein. Und zur Religion der Isle of Lions (also Red Star UK) gibt es keine Aussage (auf der magisch-spirituellen Seite wird nur erwähnt, dass es uralte Pakte mit Meeresgeistern gibt – rules the waves und so…).
      Das ist also eigentlich nicht nur die Frage nach den Namen für Katholizismus und Protestantismus, sondern auch die, was für Religionen das überhaupt sind…

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      1. Dann vielleicht keinen religionskonflikt als solchen, sondern kulturell, mit den britischen anglonormannen und anglowikinger auf der einen, und den irischen kelten auf der anderen?

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        1. Das wird sicher auf eine Kombination beziehungsweise auf einen mehrdimensionalen Konflikt hinauslaufen, der auch die fantastischen Elemente des Settings (Geisterwelt) miteinbezieht.

          Aber Namen/Bezeichnungen für die Religionen/Gottheiten/… halte ich schon für eine wichtige Zutat dabei.

          Eine Möglichkeit wäre auch sich ganz klassisch an eine Mischung aus älterer Mythologie und den modernen Fassungen von Feenwesen und so weiter anzulehnen. Und dann vielleicht für die Lionisten auf ein Artus-Äquivalent abzuheben.

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